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Secret之死现硅谷创业昙花一现趋势新日

发布时间:2020-01-16 02:51:20 阅读: 来源:流体管厂家

命运转折

去年夏天,创业公司Secret的员工在旧金山市中心的新办公室里等待着创始人发表致辞。彼时,Secret刚刚融资2500万美元来开发智能手机应用,这是一款可以让用户向好友和联系人匿名分享信息的平台。

然而,他们等来的却是一条令人失望的消息:Secret联和创始人大卫·贝托(David Byttow)和克里斯·巴德尔(Chrys Bader)作价600万美元出售了部分股票,贝托还刚刚买了一辆法拉利。这两位创始人起初没有将股票出售事宜告诉员工,消息是从Secret上传出来 的。

尽管贝托和巴德尔在会上向员工承诺,他们会继续投入全部精力推动公司发展。但知情人士表示,那一天还是成了Secret命运的转折点。一些员工对公司失去了信心,他们说:如果创始人变现股份,表明他们担心Secret会失败,因此要通过这种方式保护自己的利益。

本周二,员工们担心的事情终于发生了。知情人士透露,在使用量持续下滑数月后,贝托对员工表示,该公司将关闭,并向员工发放遣散费。

在新闻网站BuzzFeed报道Secret将关闭的消息后不久,贝托周三发表博文称:“经过了慎重思考以及与董事会的全面沟通,我们决定关闭Secret。”他表示,今后几周将处理善后事宜,并将把资金返还给投资者。“我相信尽快结束是为了继续向前。”

昙花一现

Secret的发展集中体现了当今硅谷“昙花一现”的趋势:虽然有少数创业公司能够实现超高的估值,并获得数十亿美元的融资,但其他私有公司却无法长期维持良性发展。

Fab.com曾经是电子商务行业的宠儿,估值超过10亿美元,融资逾1.5亿美元,但今年却以1500万美元的价格甩卖。还有一些创业公司则 在与大企业的竞争中走上了下坡路。例如,流媒体直播视频应用Meerkat今年年初曾经广受追捧,但在Twitter旗下的Periscope与之展开正 面竞争后,该公司也陷入了困境。

然而,即使按照硅谷的标准,Secret从红极一时变成明日黄花的速度之快,也出乎多数人的意料之外。这款应用16个月前由贝托和巴德尔共同创办,市面上类似的匿名分享应用还包括Whisper和Yik Yak。贝托之前曾经在谷歌负责开发社交网络产品,还曾任职于移动支付服务Square等其他创业公司。

短短几周内,Secret就在硅谷一炮而红。风险投资家马克·安德森( Marc Andreessen)当时发表了多条推文,驳斥了与Secret类似的应用流传出的各种传言。与此同时,其他投资者则大举入股Secret。2014年 3月,该公司从KPCB和好莱坞影星艾什顿·库切(Ashton Kutcher)处融资860万美元。

匿名社交

这款应用的发展动力一定程度上源自它的匿名性,很多业内人士认为,这将成为继Facebook和Twitter之后的下一波社交网络浪潮。

社交新闻网站Reddit创始人亚丽克西斯·奥哈尼安(Alexis Ohanian)也投资了Secret,他当时表示,该服务今后将争夺Facebook生态系统之外的社交网络:“Secret这样的应用将提供一个出 口,让人们诚实地说出原本会对其职业造成不利影响的事情。”但奥哈尼安周三并未对Secret关闭一事发表评论。

“他们筹集了很多钱,起初的反响也很好。”美国市场研究公司Gartner布莱恩·布劳(Biran Blau)说,“但如果整个社区都是匿名的,如何实现病毒式增长?”

贝托曾经试图打消外界的顾虑。他在3月的一篇博文中表示,拥有5名以上好友的用户每天使用Secret的比例达到75%。“我们希望创造一个充满真实性的世界。”他写道,“对彼此更加坦承可以拉近我们之间的距离,建立相互理解,最终让世界变得更加美好。”

知情人士透露,Secret曾经备受关注,甚至连Facebook产品副总裁克里斯·考克斯(Christ Cox),也曾与该公司的联合创始人就匿名和实名问题展开过私下讨论。但Facebook拒绝对此置评。

充满争议

不过,Secret仍然充满了争议。对很多人来说,它就像一个肮脏的泥潭,充斥着各种阴险的评论,还为匿名网络欺凌者提供了一个肆意攻击他人的 渠道。为了应对这一问题,Secret专门聘请了社区协调员来控制负面文章。内部人士表示,该公司并没有为数量庞大的负面内容做足准备。

资金对Secret的青睐有增无减,该公司去年7月又通过Index Ventures、Redpoint Ventures等风险投资公司融资2500万美元,估值超过1亿美元。

为了扩大该应用的吸引力,这家创业公司还推出了新版服务,允许用户使用Facebook帐号登录并寻找自己的好友,而不再仅限于手机通讯录。该公司还增加了其他功能,方便用户将话题导入应用。

即便如此,根据市场研究公司App Annie的数据,Secret的使用量还是出现下滑。去年8月,巴西一家法院责令苹果和谷歌从各自的应用商店中删除该应用,理由是这项服务可能为网络欺凌提供便利。

很多观察人士之前也都表达了对Secret的担忧。过去6个月间,几乎所有的Secret顶级工程师都跳槽到Uber、Airbnb和Twitter。

去年12月,Secret改版了应用,希望通过模仿竞争对手Yik Yak来吸引更多用户。但知情人士表示,此举并未奏效,使用量仍在不断下滑。随后,巴德尔因为与贝托意见不合而离开Secret。

贝托周三写道:“(关闭Secret)是我一生中最艰难的决定,令我感到伤心不已。不幸的是,Secret已经无法体现我们创办公司时的设想,所以我认为对我自己、对投资者、对我们的团队来说,这都是一项正确的决定。”

知情人士称,贝托也卖掉了之前的那辆红色法拉利。

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